Los defensores de los derechos humanos y los líderes sociales son socios de USAID en el desarrollo

11.07.2020 23:40

3 Historias de Defensores de Derechos Humanos Inspiradores en Colombia

Un hombre pinta un mural diseñado por la campaña “Lidera la Vida”, en Bogotá, el 31 de enero. “Lidera la Vida” es una iniciativa del gobierno colombiano, organizaciones de derechos humanos y USAID para la dignificación y visibilidad de los asesinados sociales. líderes y sus comunidades. / /

Raúl Arboleda, AFP

 

Los defensores de los derechos humanos y los líderes sociales son socios de USAID en el desarrollo. Dan una voz a las comunidades de Colombia, largamente descuidadas, plagadas de conflictos y narcoviolencia. Tienen el coraje de abogar por los intereses de la comunidad, a pesar de la violencia que enfrentan por parte de actores criminales, que se sienten amenazados por una sociedad civil organizada coherente y por instituciones estatales fuertes y funcionales.

 

 Como cientos de líderes sociales han sido asesinados en los últimos cuatro años, USAID se enorgullece de estar al lado de los valientes líderes sociales de Colombia. 

 

Responder a los ataques de líderes sociales es una de las principales prioridades de USAID en Colombia y un creciente enfoque en los derechos humanos desde que comenzó la cuarentena nacional COVID-19 el 24 de marzo. Si bien el crimen general en Colombia ha disminuido desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, los líderes sociales se encuentran cada vez más vulnerables a los ataques mientras están aislados y son blanco de los grupos criminales alimentados por el narcotráfico. 

 

 

En Bogotá, un mural conmemora a los líderes sociales que han sido asesinados. / Embajada de los Estados Unidos de América Bogotá

 

En Bogotá, un mural conmemora a los líderes sociales que han sido asesinados. / Embajada de los Estados Unidos en Bogotá

 

USAID apoya una estrategia integral para llevar la paz, la presencia estatal y la prosperidad económica a las zonas de Colombia afectadas por la violencia. Para detener los asesinatos de líderes sociales, USAID se asocia con el Gobierno de Colombia y la sociedad civil para prevenir ataques violentos, proteger a los líderes sociales e investigar y enjuiciar los crímenes contra ellos. 

 

Desde el comienzo de la cuarentena nacional COVID-19, USAID se ha comunicado con líderes sociales de todo el país para comprender y responder mejor a sus necesidades cambiantes. USAID está utilizando las redes sociales y los eventos virtuales para elevar su trabajo esencial, capacitarlos en medidas de autoprotección y mantener un diálogo con las autoridades gubernamentales. A continuación se presentan tres líderes sociales apoyados por USAID que han superado dificultades increíbles, pero que continúan inquebrantables en su compromiso de promover los derechos humanos en Colombia. Incluso durante el desafío creciente de COVID-19, siguen siendo ejemplos de tenacidad, reconciliación e inspiración. 

 

 

Empoderando a las mujeres víctimas de conflictos 

 

Mayerlis Angarita / Foto cortesía de Mayerlis Angarita

 

Mayerlis Angarita, estudiante de derecho, lleva casi 20 años empoderando a las mujeres víctimas de conflictos. Hoy, dirige su propia organización de la sociedad civil y una red de 84 organizaciones de mujeres comprometidas con la protección de las mujeres líderes. A los 12 años, su madre desapareció en el apogeo de la violencia durante el conflicto de varias décadas en Colombia. Fue esta exposición temprana a la violencia, el desplazamiento forzado, los asesinatos y las violaciones lo que la motivó a usar su voz y la memoria colectiva de la comunidad como una herramienta para sanar y exigir los derechos de las víctimas. Recientemente, se le notificó, en lo que dijo que era un milagro que los restos de su madre habían sido identificados en una fosa común después de 26 años. 

 

Debido a su liderazgo como defensora de la víctima, se ha enfrentado a intentos de su vida, más recientemente en 2019, cuando se disparó contra el SUV blindado en el que estaba siendo transportada. Ella viajaba con una de sus hijas y un sobrino en Barranquilla. Ella dice que estos desafíos la han hecho más resistente y han impulsado el programa de protección de mujeres líderes lideradas por el Ministerio del Interior, respaldado por USAID, en el que participa. 

 

Si bien COVID-19 ha traído hambre e inseguridad a su comunidad, Mayerlis persevera como líder y moviliza asistencia para las personas necesitadas. Con el apoyo de USAID, ella continúa abogando por la protección de las mujeres líderes y el bienestar de su comunidad. 

 

“Cuando fui atacado el año pasado, USAID estaba allí para mí. USAID creyó en nosotros, ayudó a alzar nuestras voces y nos acompañó en nuestros territorios - Mayerlis 

 

 

Abogando por mujeres líderes bajo amenaza.  

 

Fátima Murie es presidenta de una alianza de organizaciones de mujeres llamada Tejedoras de Vida, una red de casi 2,000 mujeres en el sur de Colombia. Ella es una ex maestra, madre y abuela, que ha dedicado su vida a proteger a las mujeres de todo tipo de violencia, ya sea doméstica o política. Ella toma su motivación del conflicto interno en Colombia durante la década de 1990, que desplazó por la fuerza a su familia y mató a sus dos hermanos. 

También la expuso a cómo las mujeres fueron desproporcionadamente afectadas por todas las formas de violencia. 

 

Fátima luego creó una red de protección de organizaciones y líderes de mujeres, conocida como Mujeres Tejedoras de la Vida. 

 

Fatima Murie / Photo courtesy of Mildred Patiño

 

En su región de Putumayo, la cuarentena COVID-19 ha aumentado dramáticamente la violencia de género y la inseguridad de los líderes sociales. No puede hacer sus visitas domiciliarias habituales, pero con el apoyo de USAID, ella y el equipo de profesionales de su alianza continúan apoyando a las mujeres víctimas de violencia por teléfono, conectándolas con instituciones, abogados y servicios psicosociales. Fátima ha buscado soluciones creativas para las mujeres líderes amenazadas, incluida la búsqueda de alojamiento seguro después de repetidas amenazas a sus vidas. Además, con el apoyo de USAID, transmite mensajes de radio para mujeres sobre cómo manejar la violencia de género, acceder a los servicios disponibles y presentar casos contra sus perpetradores. 

 

“Después de décadas de conflicto armado, ahora enfrentamos otro ataque, esta vez afectando nuestra salud. Somos mujeres fuertes y resistentes. Resistiremos a este nuevo ataque como siempre lo hemos hecho: permaneciendo juntos, ayudándonos unos a otros y manteniendo el ánimo en alto - Fátima 

 

 

 

Prevención de la violencia y promoción de la equidad de género 

 

 

Clemencia Carabalí Rodallega / Hanz Rippe/Fernanda Pineda for USAID/Colombia

 

Clemencia Carabalí Rodallega es una líder de la comunidad afrocolombiana y defensora de los derechos étnicos. Ella vive en Cauca, el estado colombiano con la tasa más alta de homicidios de líderes sociales. Sobrevivió a un ataque con granadas en 2019, el mismo año en que ganó el Premio Nacional de Defensa de los Derechos Humanos de Colombia. Lamentablemente, este no fue su primer roce con la violencia. A los 27 años, durante el conflicto, se enfrentó valientemente a actores armados ilegales que llegaron a su aldea, abogando por el respeto y los derechos en nombre de su comunidad, y más tarde por alimentos bajo la amenaza de la inanición. Cuando tenía siete meses de embarazo, 15 actores fuertemente armados llegaron a su casa y amenazaron con matarla. El estrés causó un derrame cerebral y la pérdida de su hijo. 

 

 

Sin inmutarse, la organización apoyada por USAID de Clemencia ha abordado las diversas necesidades de las mujeres en el Cauca durante los últimos 20 años, alzando las voces de las mujeres y comprometiendo a las autoridades gubernamentales a abordar cuestiones étnicas y de género en los planes y proyectos de desarrollo. 

 

Desde el inicio de COVID-19, Clemencia ha abogado contra los grupos criminales que continúan con el tráfico de drogas y otras actividades ilegales durante la cuarentena nacional. El apoyo de USAID ayudó a su organización a desarrollar una estrategia de autoprotección que la mantuvo a ella y a sus compañeros líderes a salvo. 

 

“En este momento de aislamiento de COVID-19, podemos prevenir la violencia y promover la equidad de género con respeto y solidaridad. Solo con amor y conciencia superaremos esta situación - Clemencia 

 

Sobre el autor 

 

Jessica Benton Cooney es la Especialista Principal de Comunicaciones y Alcance para el Centro de Excelencia en Democracia, Derechos Humanos y Gobernanza de USAID.

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USAID ES LA AGENCIA DE COOPERACION INTERNACIONAL PARA EL DESARROLLO,  QUIENES FINANCIARON LAS COOPERATIVAS DEL PARAMILITARISMO Y EL PLAN COLOMBIA , ESTE ULTIMO NO  FUE OTRA COSA QUE EL COMPONENTE MILITAR DEL TRATADO DE LIBRE COMERCIO, HOY SON LOS ABANDERADOS DE LA PAZ Y EL PROGRESO EN EL CAMPO , OBEDECEN DIRECTRISES DEL DEPARTAMENTO DE ESTADO DE LOS EE.UU Y LA CIA .